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Fobos transita el Sol

Lo mismo que en la Tierra la luna ocasionalmente oculta al Sol, en Marte también ocurre con de sus Lunas Fobos y Deimos. La gran diferencia es que nuestra Luna es un satélite muy grande y además, visto desde la Tierra, Luna y Sol son idénticos en tamaño. Claro esto no significa que la luna sea tan grande como el sol, ni mucho menos, de hecho es unas 400 veces más pequeña que este. Pero curiosamente también se encuentra 400 veces más cercana a la Tierra que el Sol, por lo que, abarca en el cielo el mismo tamaño (a este tamaño se le llama tamaño angular) y por tanto es capaz de cubrir todo el disco solar, produciendo uno de los fenómenos más alucinantes de la naturaleza, el eclipse total de Sol.

Pues bien, en Marte no ocurre esto de la misma forma. Fobos tiene un tamaño angular mucho menor que el Sol (visto desde Marte), por lo que nunca eclipsará el Sol de forma total. El fenómeno en sí podemos llamarlo o eclipse parcial de Sol o bien tránsito de Fobos por el disco solar. El vehículo Opportunity de la NASA (sitio en Inglés) que llevan en Marte desde 2004 (junto con su gemelo Spirit en el otro lado del planeta) pudo observar uno de estos tránsitos el pasado 9 de Noviembre. Para verlo hemos realizado una animación con el software libre NightShade situándonos en las coordenadas aproximadas donde se encuentran estos vehículos robotizados. El resultado es este tránsito, en el que en tan solo 30 segundos Fobos atraviesa todo el disco solar.


Vídeo Musical realizado con la animación anterior: Animacion realizada con NightShade


He aquí lo que lo que captaron los robots sobre Marte

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24-10-2012